Перед тем как поступить к конечному пользователю, электроэнергия проходит несколько этапов преобразования. В конце концов, она поступает для использования в квартире или частном доме. Для распределения, подсчета количества затраченной энергии и защиты людей или электролиний от короткого замыкания используются специальные электрические приборы, которые устанавливаются в распределительном щите. 
Виды

Распределительный щит представляет собой металлический или пластмассовый ящик, в котором имеются специальный приспособления для установки электроприборов. На эти приспособления, называемые DIN –рейками, устанавливаются приборы:

• автомат входа;
• счетчик электроэнергии;
• автоматы отдельных линий.

При этом для потребителей большой мощности (стиральная машина, электропечь) создаются индивидуальные линии передачи энергии. Маломощные потребители (осветители, телевизор, компьютер) могут питаться от одной линии.

Выбор

Распределительные щиты имеют большое количество типоразмеров. Для того чтобы выбрать подходящий размер, необходимо вначале оценить будущее содержимое щита. Для этого вначале определяются потребители, которые будут питаться от сети, количество линий подвода электричества, а также число и тип устанавливаемых в щите приборов. На основании этих расчетов с учетом возможного наращивания нагрузки выбирается тип щита и его размеры.

Установка

Распределительный щит должен быть установлен на высоте человеческого роста и в таком месте, где к нему имеется легкий подход. Это необходимо для того, чтобы в случае опасности можно было легко выключить сеть в доме. Для предотвращения проникновения в внутрь щита детей и посторонних лиц крышка щита должна иметь замок. Для снятия показаний счетчика в крышке щита должно иметься прозрачное окно.

Контакты приборов, к которым подключены провода, сверху должны иметь защитную панель, предохраняющую от прикосновения и удара током.